Depression i ansigtet af en terminal sygdom Døden


Når døden, uhelbredeligt syge patienter skal håndtere ekstrem psykisk lidelse.

Udiagnosticerede sindssygdom og affektive lidelser som depression bidrager ofte til en persons ubehag og smerter i slutningen af ​​livet. Dog vil patienterne ofte se bort fra depressive symptomer som "normale" og skjule dem fra læger.

Også læger kan ikke være tilstrækkeligt uddannet til at diagnosticere depression. Eller kan de være tilbageholdende med at anerkende en patients depression, fordi de føler, at behandlinger såsom antidepressiva kan have utilsigtede bivirkninger.

Desværre kan underdiagnosticering og underbehandling af depression forringe livskvaliteten og fremskynde døden for en uhelbredeligt syg patient.

Når symptomerne kan være normal Sadness

Sorg er en normal del af den døende proces. Følelser, der er fælles blandt terminalt syge patienter kan omfatte:

  • dyb sorg og beklagelse (dette kan omfatte gråd eller hulkende)
  • vrede
  • søvnbesvær eller ændringer i appetit
  • træthed
  • rastløshed
  • vantro
  • tilbagetrækningen eller apati

Når normale følelser af sorg bliver for stor og begynder at blande sig med alle aspekter af et menneskes liv, kan de angive et mere alvorligt problem.

Når symptomerne kan være depression


Symptomerne på depression i uhelbredeligt syge patienter ofte korrespondere med symptomer på deres sygdom, hvilket gør det endnu mere vanskeligt at diagnosticere. Symptomer at se efter, er:

  • alvorlige humørsvingninger eller andre humørsvingninger           
  • langvarig søvnbesvær
  • langvarig svært ved at spise
  • tab af interesse i en gang fornøjelige aktiviteter eller hobbyer
  • følelse af hjælpeløshed
  • skyldfølelse
  • vedvarende bekymrende
  • selvmordstanker

Ældre patienter er mere tilbøjelige til at søge generel lægehjælp snarere end mental sundhedspleje for deres symptomer. De har også en tendens til at fokusere på de fysiske manifestationer af deres symptomer (såsom søvnløshed) snarere end på deres nedtrykthed.

Når Symptomerne kan være bivirkninger af medicin

Mange medikamenter kan forårsage symptomer, der kan forveksles med depression. De omfatter:

  • ændringer i appetit og vægt gevinst eller tab
  • mundtørhed ("bomuld munden")
  • forstyrrelse i søvn mønstre
  • træthed eller et fald i energi

Risikofaktorer for depression hos ældre

Da ældre mennesker er mest tilbøjelige til at blive diagnosticeret med en terminal sygdom, er det vigtigt at erkende risikofaktorer for depression specifikt for dem. Risikofaktorer omfatter: 

  • en historie af kronisk sygdom
  • en personlig eller familiær disposition til depression
  • stofmisbrug
  • dårligt kontrolleret smerte
  • mangel på social støtteordning
  • nylige dødsfald
  • svært ved at tilpasse til stressende situationer
  • hjernesygdom
  • nedsat bevægelighed
  • visse medikamenter
  • fysisk og kognitiv tilbagegang 

Diagnosticering Depression

American College of Physicians anbefaler kraftigt, at klinikere vurderer løbende patienter for depression og at fokusere på tegn på skyld, håbløshed, værdiløshed, hjælpeløshed, og selvmordstanker. Dette skyldes, at screening for depression kan optimere den fysiske komfort af patienter og hjælpe dem med at forberede døden. Faktisk spørger, "Er du deprimeret?" Er den mest effektive spørgsmål at stille alvorligt syge patienter. Et bekræftende svar skal så følges op af andre undersøgelser.

Behandlinger for depression i døende

Når en diagnose af depression er foretaget, bør læger etablere et "lav tærskel for behandling af depression" i uhelbredeligt syge, i henhold til American College of Physicians.

Behandlingsmuligheder kan omfatte rådgivning, psykoterapi, eller psykoaktive medikamenter.

På grund af den begrænsede levetid på patienter, der psykostimulerende anbefales som "first-line agenter" for behandling af depression i uhelbredeligt syge. De er hurtigt virkende og kan hjælpe en patient at klare bedre end langsommere virkende medicin såsom selektive serotonin reuptake hæmmere (SSRI) eller tricykliske antidepressiva (som også ikke så godt tolereres af ældre patienter).

Andre overvejelser

En pårørende vil ofte gennemgå lignende følelser af sorg og stress som en uhelbredeligt syg patient. Derfor kan de ikke være i stand til at vurdere følelser af depression eller selvmordstanker.

Forskning har vist, at drøftelser om selvmord eller en patients anmodninger om at fremskynde døden, ikke resultere i yderligere nød. Men venstre ubehandlet, depression i sig selv kan sætte en patient-især ældre mænd har større risiko for selvmord.